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八・一九の謎:パルプのこたえ


迷ド探偵たまきからの謎めいたメッセージ、アンラッキーナンバー8と19。
これは謎の襲撃者マタンキを示す暗号だとパルプは察知した。
だが、誰のことだろう……?

最初に思い起こしたのはNAKA-CHAN襲撃事件。
犯人を示す「9,1,8なのです」を綾鷹さんは読み解き〈女王蜂〉の仕業であると看破した。
大納言先輩を襲ったのも既に退場した転校生である彼女なのか?
いや、先輩はアイドルではないので動機がない。

(8,19……クインビーの裏返し……もうひとりの女王蜂……?)
そう、この大会には“女王蜂”がもうひとり参加していたのだ。
蜂のように舞い、蜂のように刺す、無冠の女王が。
シズとルリが犯人候補の筆頭に挙げていた覆面シューターのクリムゾンロータス。
パルプから申し出た決闘を避けていたのも怪しい。
だが、襲撃動機は? 覆面キャラが被るのを避けたかった?
少なくとも表面上はクリムゾンロータスの行動は高潔に感じられた。
また、変装能力を隠し持ってるような様子もない。
ひとまずは犯人候補として意識しておくことに留めよう。

たまきさんの“ガッチャ”という挨拶も気になる。
“了解”という意味の言葉だが、挨拶には相応しくない。
ここで、パルプは大会で使用可能なアイテムが「ガチャアイテム」と呼ばれてることに思い当たった。
(ガチャ……はち……じゅうく……ガチャ89番! 甲殻類名鑑!)
つまり犯人は甲殻類!?
(って、私だ――!! 自分が犯人とか意外な犯人すぎるよ!)
ハハハ、自分自身が犯人とかあるわけないですよね。
探偵が犯人とかね、まさかね。

(えーと、ガチャ8番と19番を両方手に入れた人は……?)
勝負の公平を期すため、あるいは試合を盛り上げるため、各自の保有ガチャアイテムは公開されている。
そして、パルプが見いだした名前は……?
(ルガーさん……!?)
確かに吸血鬼なら変身能力を持っていてもおかしくないし、妃芽薗に女の子の血を吸いに来そうでもある。
パルプはルガーが犯人だと思いたくはないが、それは吸血の魅了効果のせいかも知れない。

(とりあえず、ルガーさんかクリムゾンロータスさんに会って話を聞いてみよう)
そして公園に向かったパルプだが、その前に現れたのは迷ド探偵たまき――いや、怪盗マタンキ本人だった。