チキン・ラン

――ザザン、と波音が聞こえてくる。
目の前に広がるは海。塩っぱい潮の臭いが漂う。
砂漠では見たことも感じたことも無い、新鮮な光景と感覚だ。
澄み渡るような美しい蒼さ、世界を覆い尽くすかのような広大さ。
そこにはある種の神秘さえも感じる。普段だったら、彼は呑気に見惚れていただろう。
この場が「殺し合い」の場でなければ――――



「………………」


森の近辺の浜辺で海を見ているのは、小型のサボテンのような外見をした一匹のモンスター。
彼はサボテンダー。この闘技場に無理矢理呼び込まれた、『参加者』の一人。
―そう、彼は広大な海に見惚れているのではない。
この場における方針を考えていたのだ。
異常な状況における、自分自身の方針を。



◆◆◆◆◆



何でこんな所に呼び出されてしまったんだ?


剣を持った旅人からも常に逃げ延び、此処まで生き続けて来た僕が。


何でこんな理不尽な場所に呼び出されてしまったんだ?


祭典?ふざけないでくれ。


殺し合いの娯楽の為に僕達は呼び出されたって言うのか?冗談じゃない。


祭典なんてクソ喰らえだ。


だけど―――――――


『あいつ』はヤバい。今まで見てきたどんな奴よりもヤバい。


現に、逆らおうとしたあの獣は一瞬で塵の如く殺されてしまった。


そう、あの『主催者』はヤバい。


逆らえるわけがない。


逆らった瞬間、虫を捻り潰すのと同じように簡単に殺されるだろう。


…………なら、僕はどうする?



◆◆◆◆◆



殺し合いはしたくない。だが、それは命の奪い合いへの嫌悪感からではない。
ただ単に『死にたくない』からだ。
しかし彼自身、決して『弱い』わけではない。
その動きは獣のように素早く、体表は鎧のように固い。装甲を貫通する無数の針を放てる。
今まで何人もの旅人を撒いてきたという実績すらある。
だが、彼を真に恐怖させるのはこの未知の環境!
あいつらはどうやって自分をこの場に放り込んだんだ?
いや、そもそもそれ以前の問題。
何で自分は『あいつら』に『捕まって』いるんだ?
そう、『奴らに捕まった』という記憶が全くない!
得体が知れない。例え眠っている時であろうと、普段ならすぐに気配に気付いて逃げられるというのに!
そして、この場において周りは全て敵。モンスター同士を競わせる殺し合いなんだ。
主催へ反抗すれば待つのは死のみ。自分達の生殺与奪が完全に握られている。
――――逆らうことなんて無理に決まってる。
それこそ自殺行為と言うんだ。


そう。
彼を恐怖させているのは、この状況そのもの。



◆◆◆◆◆



死にたくない。なら生き残る為に動くしかない。
だが、もし自分よりも強い相手がいたら?


…そうなったら、とにかく逃げよう。いや、そもそも正面から戦うこと自体がダメだ。
基本は「逃げ回って隠れつつ」、遭遇してしまった時は「撤退」を前提とした体勢を取る。
それがベストだ。正面対決で自分の体力を無駄に消耗するよりはよっぽどいい。
潰し合いなんて他の奴らに勝手にして貰おう。
自分は気付かれないように、戦いで傷付いた連中を仕留めればいい。
あわよくば、弱そうな奴らも始末したい。戦闘は避けつつも、一応数は減らしておきたい…。
とにかく、僕がわざわざ強い奴と正面から戦う必要なんてないんだ!
そうすればきっと生き残れる!僕だって弱くはないんだ。
あらゆる旅人から逃げ延びてきた僕ならば、生き残れるんだ。



………とりあえず、まずはどこか…隠れる場所が欲しいかな。
こんな開けた砂浜にいて、遠くから狙われたらたまったもんじゃない。



◆◆◆◆◆



彼は臆病だった。しかし同時に、狡賢かった。
直接戦闘は避けつつ、他の参加者同士で潰し合いをしてもらうことにした。
弱い参加者、傷付いた参加者がいたら仕留めつつ。
強敵と当たったとしても、この逃げ足さえあればそう簡単に死ぬことはない。…はずだ。
彼には一応、自信があった。異常な状況と主催者のことを除けば、だが。
この戦法なら「生き残ること」は出来るかもしれない、という自信があったのだ。
『異常な状況』と『主催者』、そして『死』への恐怖は確かにある。
だが「生き残れるかもしれない」という自信が、少しだけそれを抑え込んでいた。
強敵への不安もあるが、潰し合って傷付いていればきっと仕留められる…と。
彼は狡猾に立ち回るという生き残るプランを考えたことで、恐怖を少しだけ抑え込めたのだ。
とはいえ…ほんの少しだけ、だが。死への恐怖感はあくまで消えない。
特に、あの主催者への恐怖は抑え込めても一向に消えることは無い。
彼には、絶対に抗うことは出来ないだろう。





――――一先ず、隠れられる場所を探すこと決めた彼は、素早く森へと駆け抜けていく。



もはや呑気に海を眺めている場合ではない。
まずは適当に逃げ隠れしつつ、強い奴らに潰し合ってもらおう…。
雑魚の始末もある程度はそいつらが頑張ってくれる。
そして、僕はそいつらが弱っている所を『狙い撃つ』。雑魚共も適当に始末する。
…案外何とかなるかもしれないな。





砂浜に、か細く笑うような鳴き声がほんの少しだけ響いた。




【G-4/森/一日目/昼】

【サボテンダー@ファイナルファンタジー】
[状態]:健康、この状況への恐怖(生き残れそうな自信で少しだけ抑え込めている)
[装備]:なし
[所持]:ふくろ(不明支給品1)
[思考・状況]
基本:逃げ隠れしつつ、生き残る。死にたくはない。
 1:直接対決は避ける。他のモンスター同士で潰し合ってほしい。
 2:その中で弱そうな奴、傷を負ってる奴は仕留める。
 3:危ない橋は極力渡りたくない。基本は逃げ腰。
 4:あいつ(主催)には絶対に逆らえない……

【備考】
オス。割と狡賢いが根は臆病。



No.02:本当に逃がしますか? →はい 時系列順 No.04:海物語
No.02:本当に逃がしますか? →はい 投下順 No.04:海物語
サボテンダー No.44:サボってんじゃねえよ